UN POCO DE HISTORIA SOBRE VILLENA

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La ciudad de Villena, con una población cercana a los 34.500 habitantes, es capital de la comarca del Alto Vinalopó y se localiza al noroeste de la provincia de Alicante, en un singular cruce de caminos entre las comunidades valenciana, manchega y murciana. Este hecho ha condicionado muchos aspectos de la población local, como el habla, la gastronomía o la economía.

Los vestigios humanos más antiguos se remontan al Paleolítico Medio, con 50.000 años de antigüedad aproximadamente, hallados en la Cueva del Cochino en la Sierra del Morrón. Si bien, para la prehistoria villenense, destaca sobremanera el período de la Edad del Bronce, encabezada por el célebre yacimiento de Cabezo Redondo, modelo urbano y social de sus tiempos, al que seguramente pertenezca el conjunto arqueológico de mayor valor local: el Tesoro de Villena.


En cuanto al origen de la actual ciudad, hay que situarlo ya en época de dominio musulmán. Momento en que se erigen los castillos de la Atalaya y Salvatierra. La ciudad fue conquistada por las tropas del Rey Jaime I en 1240, pasando inicialmente a dominio aragonés y finalmente recalando en Castilla. La villa fue ganando en títulos, destacando a familias castellanas que rigieron la villa como los Manuel, en los siglos XIII y XIV, o los Pacheco ya en el siglo XV.