Iglesia parroquial de Santo Tomás de Villanueva

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La iglesia parroquial, dedicada a Santo Tomás de Villanueva, es de estilo neoclásico y fue la base de la formación de la población en su actual emplazamiento.

La parroquia fue construida bajo los auspicios del ilustrado valenciano Don Francisco Pérez Bayer, con lo que el estilo neoclásico, correspondiente a la época, es de puro racionalismo y queda más que patente cuando uno admira sus líneas rectas, su armonía racional y su falta de ornamentaciones barrocas, tan habituales en otras iglesias valencianas.

Sus columnas y capiteles, así como las distribuciones arquitectónicas pertenecen a la época de la ilustración.

El inicio de su construcción data de 1769, terminándose a finales de 1776 y dedicándose a la adoración de Santo Tomás de Villanueva en noviembre de 1781.

En su interior, además de las ornamentaciones puramente formales, se pueden apreciar pinturas de Camarón, artista nacido en Segorbe en 1731 y que en 1752 se trasladó a Madrid con el objeto de perfeccionar sus estudios, estudiando a los grandes maestros. Su maestría en el arte de la pintura enamoró al entonces embajador inglés de la Corte Española, quien le encargó que pintara varios cuadros para el palacio de Windsor y el Museo de Londres.

La planta es rectangular de una sola nave con forma de cruz latina, pero sin capillas laterales. La nave se divide en tres tramos, con crucero y presbiterio con cabecera recta. A los pies de la iglesia, en el primer tramo, se sitúa el coro alto, que comparte el acceso con el campanario. El alzado interior se articula con pilastras con un orden que combina el jónico y el corintio con volutas unidas por guirnaldas, sobre las que se encuentra el entablamento. La nave está cubierta con bóveda de medio cañón, mientras que el presbiterio con una potente cúpula.

En el exterior destaca la fachada, de composición rectangular. Es de traza clasicista, de rigurosa simetría y proporción, y sigue la corriente académica. Se encuentra estructurada en dos cuerpos, separados ambos por un entablamento y rematada por un frontón triangular. Ambos cuerpos se ordenan con pilastras dóricas. El cuerpo inferior es de mayor altura, y tiene en su parte central la portada, mientras que en el superior centra una ventana adintelada. En la parte izquierda de la fachada se alza el campanario, del que únicamente sobresale el cuerpo de campanas. Cabe destacar, la cubierta a cuatro aguas en forma cóncava, con teja árabe. La cubierta exterior de la nave central es a dos aguas con teja árabe. Mientras que en las dependencias anexas, paralelas a la nave central, es a un agua también con teja.


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